воскресенье, 5 декабря 2021 г.

Морис Уилкс. Мир во власти вычислительных машин? (по изданию 1968 года)

Второй статьёй, привлекшей моё внимание в книге Кибернетика ожидаемая и кибернетика неожиданная, стала статья Мориса Уилкса.

Морис Уилкс учился и работал в Кембриждском универсистете, с 1945 по 1980 руководил компьютерной лабораторией. Руководил созданием компьютера EDSAC. Компьютер примечателен тем, что для него была создана первая компьютерная игра с выводом на экран - OXO, более известная как крестики-нолики.

Ниже приведён полный текст перевода статьи, набранный мной по книге.

Более 20 лет прошло с тех пор, как в 1944 г. в Гарвадском университете начала работать первая цифровая вычислительная машина. Этот год можно считать началом века современных вычислительных машин.

Шли год. Были прочно заложены основы новой отрасли знаний. Вскоре люди научились создавать подлинно универсальные вычислительные машины, которые становились всё более мощными. Мощность их быстро увеличивалась: повышались скорости, ёмкость накопителя стала больше, лучше стала техника программирования.

Видимо, таким путём можно скорее добиться дальнейших успехов, а не конструированием совершенно новых видов вычислительных машин.

В последние несколько лет появилась новая техника, позволяющая электронно-счётной машине распределять своё время так, что она может одновременно решать несколько задач. Значит, эффективность использования машин сделалась намного больше, на одной и той же вычислительной машине сразу стали работать разные абоненты.

Очень скоро вычислительная машина станет общедоступной. Всюду - в магазинах и учреждениях, в лабораториях и на заводах - мы увидим клавиатуру, очень похожую на клавиатуру пишущей машинки, но соединённую с вычислительным устройством. Кроме того, будут установлены графические индикаторные устройства, на которых схемы смогут вычерчивать как оператор, так и сама вычислительная машина. У неё будет очень большой накопитель, и одной из основных «машинных» ролей будет роль информационной базы. Электронно-счётное устройство будет хранить информацию и общественную, и частную.

Вычислительные машины, находясь в разных районах, будут «разговаривать» друг с другом. Любой абонент сможет спросить о чём угодно и получит любые данные, имеющиеся в распоряжении любой из машин. Даже можно будет проверить чертёж, сделанный накануне в любом учреждении.

Десятка через два лет сеть вычислительных машин станет международной сетью. И, вероятно, к тому времени электронные счётные машины будут использоваться для передачи письменных сообщений на расстояние. Многие корреспонденции бывают излишне многословными. Поэтому на передающем конце машины из текста удалится всё лишнее - текст «сожмётся», затем его систематически будут дополнять новыми словами для контроля за точностью передачи. Затем машина удостоверится, что сообщение принято точно, восстановит его на приёмном конце, придав ему первоначальную форму.

Экономия в стоимости передачи на большое расстояние, получаемая в результате сжатия сообщения, легко оправдает время, затраченное вычислительной машиной.

Речь тоже можно будет передавать, как и информацию, и преобразовывать в удалённом от вас пункте. Если вы, разговаривая, допустим, захотели бы скрыть акцент или волнение, которое могло выдать ваши чувства, вы бы «попросили» машину вести передачу в сжатой форме. С другой стороны, если вы вызываете для разговора близкого человека, вы попросите, чтобы вашу речь «не сжимали».

Бывает, что в научно-фантастических произведениях рассказывается о вычислительных машинах, наделённых сверхчеловеческой силой разума и распространяющих своё господство над человеком. Я не думаю, что это произойдёт, во всяком случае в близком будущем. Для этого программирование вычислительных машин надо было бы построить так, чтобы наделить их способностью учиться. Как мне кажется, переворот такой огромной важности вряд ли может произойти в ближайшее время.

Интересная работа ведётся по созданию так называемого искусственного мозга. Однако этот термин даёт неправильное представление о направлении работы, так как в действительности изучаются новые пути программирования для решения задач на вычислительных машинах.

Итак, самих машин не следует бояться. Однако они обеспечат возможность вести более строгий учёт того, чем занимаются люди; и уже есть примеры, подтверждающие, что правительства начинают осуществлять эту идею.

Управление налоговых сборов США сооружает большую вычислительную установку, и скоро американцу будет чрезвычайно трудно уклониться от полной уплаты подоходного налога. Ведь всякий раз, когда он будет заключать финансовую сделку, которая должна облагаться налогом, сведения о ней поступят на эту установку. Или другой пример. В каком положении вы оказались бы, если бы превысили дозволенную скорость на безлюдной дороге в глухую полночь, а через несколько дней получили извещение с требованием об уплате штрафа? Вас оштрафовала бы вычислительная машина, соединённая с радарной установкой и устройством для опознавания автомобилей. Кстати, это могло бы быть совсем не извещение о штрафе, а просто уведомление о том, что соответствующая сумма уже автоматически вычтена из ваших доходов или зарплаты. Многие стороны нашей жизни окажутся под непрерывным наблюдением вычислительных машин, и я предоставляю самим читателям решить, насколько приятна такая перспектива!

Одно из немногих подлинно новых научно-технических достижений то, что благодаря вычислительным машинам стало возможно моделирование. Моделирование уже дало важные результаты, особенно там, где обычный теоретический анализ труден или невозможен. Его можно использовать также в качестве альтернативы при проведении трудных и дорогостоящих экспериментов. А в скором времени его будут регулярно использовать в планировании экономической политики.

Может быть, сумеют сделать ещё один шаг, приумножив выдающиеся успехи в современной биофизике. Как только люди поймут, что они достаточно хорошо представляют себе механизм законов генетики, синтез белка и прочее, они, несомненно, попытаются промоделировать эти процессы на достаточно большом вычислительном устройстве и проследить за его результатами.

Скорее всего, следовало бы начать с простой системы и убедиться, можно ли найти условия, при которых сложность нарастает планомерно и происходят явления, подобные физиологическому размножению и росту. Вполне возможно, что в недалёком будущем в этой области добьются некоторых успехов.

Тезисы статьи:

  • Вычислительные машины появятся в магазинах, лабораториях и на заводах.
  • У вычислительной машины будет клавиатура, графический дисплей и очень большой накопитель.
  • Чаще всего вычислительные машины будут использоваться в качестве информационной базы.
  • Вычислительные машины будут хранить и общественную и частную информацию.
  • Появятся сети, связывающие вычислительные машины и позволяющие оперативно обмениваться информацией.
  • Через 20 лет появится международная компьютерная сеть.
  • Появится система электронной почты.
  • При передаче информации через сеть будут использоваться алгоритмы сжатия и контроля целостности информации.
  • Появятся алгоритмы обработки голоса, позволяющие скрыть волнение или акцент.
  • В ближайшее время компьютеры не будут самообучающимися.
  • Государственные структуры будут использовать компьютеры для слежки за людьми.
  • Извещения о превышении скорости будут формироваться и рассылаться автоматически.
  • На вычислительных устройствах будут моделироваться биологические процессы.

Как видно, предсказания более скромные, но в целом все они уже оправдались.